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Prescripci贸n de los delitos, penas y medidas de seguridad

Prescripci贸n De Los Delitos, Penas Y Medidas De Seguridad

Cuando cometemos un delito no significa que la responsabilidad criminal que se genera sea de por vida, sino que esta responsabilidad puede extinguirse por cualquiera de las causas establecidas en la ley.

Entre las causas que el art. 130 del C贸digo Penal menciona como extintivas de la responsabilidad criminal, hay algunas que resultan bastantes obvias, como son la muerte del delincuente; el cumplimiento de la condena; el indulto o el perd贸n del ofendido cuando se trate de delitos leve perseguibles a instancia del agravado y siempre que se cumplan los requisitos exigidos.

Sin embargo hay otras causas menos evidentes, como es la聽prescripci贸n, tanto del delito como de la pena o medida de seguridad, al trascurrir los plazos se帽alados en la ley.

Y es que el derecho penal est谩 hecho para garantizar la seguridad jur铆dica, asegurando el derecho de defensa y un derecho a un proceso sin dilaciones indebidas, as铆 como se caracteriza por su car谩cter preventivo, por lo que si se castiga despu茅s de trascurrir un periodo de tiempo razonable, su finalidad podr铆a acabar careciendo de sentido.

驴Qu茅 es la prescripci贸n?

Como dec铆amos la prescripci贸n es una de las causas de extinci贸n de la responsabilidad penal en la que una persona pueda haber incurrido por cometer un hecho delictivo. Es decir, es la renuncia por parte del Estado al derecho de juzgar o ejecutar una pena o medida de seguridad, por haber trascurrido el tiempo suficiente para que de alguna manera se borren los efectos de la infracci贸n.

驴Es lo mismo prescripci贸n del delito que prescripci贸n de las penas?

Aunque es frecuente confundir ambos t茅rminos, ambos conceptos son distintos y es por ello que el C贸digo Penal los recoge como causas de extinci贸n de la responsabilidad criminal separadas, tipificando por un lado la prescripci贸n de delitos y por otro la prescripci贸n de las penas y medidas de seguridad.

Pero 驴en qu茅 se diferencian ambos conceptos? Pues bien, la聽prescripci贸n de delito聽se produce cuando a煤n no se ha iniciado el procedimiento judicial o habi茅ndose iniciado ha quedado interrumpido, mientras que la聽prescripci贸n de la pena, tiene lugar cuando habiendo existido ya un proceso judicial que hubiera finalizado con sentencia firme, esta sentencia no hubiera llegado a ejecutarse nunca.

Por tanto la prescripci贸n del delito se refiere al trascurso del tiempo necesario para que los hechos delictivos no puedan ser perseguidos, mientras que la prescripci贸n de la pena se refiere al paso de tiempo necesario para que la pena impuesta no pueda ser ejecutada.

En cualquier caso es importante mencionar que la prescripci贸n opera individualmente para el delito, pena o medida de seguridad de que se trate y 煤nicamente en relaci贸n al investigado o penado singularmente considerado y no, de forma colectiva para todos los implicados en los hechos delictivos.

驴Cu谩ndo prescriben los delitos?

Como ve铆amos la prescripci贸n del delito implica que trascurrido cierto tiempo sin que se inicie el proceso penal o cuando este se mantenga paralizado durante cierto tiempo, el responsable ya no podr谩 ser perseguido por aquellos hechos delictivos cometidos.

As铆, el art铆culo 131 del CP establece varios plazos de prescripci贸n, que var铆an en funci贸n de la pena m谩xima que lleve aparejada el delito, y son los siguientes:

  • A los 20 a帽os: si la pena m谩xima se帽alada al delito es prisi贸n de 15 o m谩s a帽os.
  • A los 15 a帽os: si la pena m谩xima se帽alada por la ley es inhabilitaci贸n por m谩s de 10 a帽os, o prisi贸n por m谩s de 10 y menos de 15 a帽os.
  • A los 10 a帽os:聽si la pena m谩xima se帽alada por la ley es prisi贸n o inhabilitaci贸n por m谩s de 5 a帽os y que no exceda de 10.
  • A los 5 a帽os: para el resto de delitos, excepto los delitos leves y los delitos de injurias y calumnias que prescriben聽al a帽o.

Cuando la pena prevista por la ley para el delito fuera compuesta (Ej.: prisi贸n y multa) se tendr谩 en cuenta aquella que exija el mayor plazo de prescripci贸n.

As铆 como, cuando se produzca un concurso de delitos o infracciones conexas, se aplicar谩 el plazo de prescripci贸n que corresponda al delito m谩s grave.

prescripcion-de-delitos-penas驴Todos los delitos prescriben?

La respuesta es que NO, hay ciertos delitos que por su gravedad se ha considerado que no pueden prescribir en ning煤n caso, y estos son:

  • Delitos de lesa humanidad y de genocidio
  • Delitos contra las personas y bienes protegidos en caso de conflicto armado, salvo los del art. 614 del CP
  • Los delitos de terrorismo que hubieran causado la muerte de alguien

 

驴Desde cu谩ndo se empieza a contar el plazo de prescripci贸n del delito?

La prescripci贸n del delito se computar谩 desde el d铆a en que se haya cometido el acto delictivo. Ahora bien, existen ciertos casos dudosos sobre el d铆a de inicio del c贸mputo:

  • En delitos continuados: se contar谩 desde el d铆a en que se realiz贸 la 煤ltima infracci贸n.
  • En delitos permanentes: empezar谩 a contar desde que se pone fin a la situaci贸n il铆cita
  • En delitos que exijan la habitualidad: se cuenta desde el momento en que cesa la conducta
  • Si la v铆ctima es menor de edad: trat谩ndose de una tentativa de homicidio, delitos de aborto no consentido, lesiones, trata de seres humanos, delitos contra la libertad, de torturas y contra la integridad moral, la libertad e indemnidad sexuales, la intimidad, el derecho a la propia imagen y la inviolabilidad del domicilio, empezar谩 a contarse desde el d铆a en que alcanzara la mayor铆a de edad, o desde su fallecimiento, si falleciere antes de alcanzarla.

驴Puede interrumpirse el plazo de prescripci贸n del delito?

La prescripci贸n del delito puede聽interrumpirse, cuando el procedimiento se dirija contra la persona indiciariamente responsable del delito, y empezar谩 a correr de nuevo el c贸mputo del plazo completo desde que el procedimiento se paralice o termine sin condena.

Se entiende que hay procedimiento dirigido contra una persona, desde el momento en que se incoa la causa o si posteriormente, se dicta resoluci贸n judicial motivada por la que se atribuya su presunta participaci贸n en un hecho que procede investigar porque puede ser constitutivo de delito (denuncia, querella, auto de entrada y registro, mandamiento de detenci贸n, etc.)

Por otro lado, el plazo de prescripci贸n del delito podr谩聽suspenderse聽por un plazo m谩ximo de 6 meses, si se interpone querella o denuncia ante un 贸rgano judicial atribuyendo a alguien su presunta participaci贸n en un hecho que pueda ser delito, a contar desde la fecha en que se presenta la querella o se formula la denuncia.

De modo que si el 贸rgano judicial en el plazo de 6 meses no dictara resoluci贸n alguna o inadmitiera a tr谩mite las mismas, el plazo de preinscripci贸n se reanudar谩 y no se interrumpir谩. Por el contrario, si la denuncia o querella fueran admitidas a tr谩mite durante el plazo de seis meses, se interrumpir谩 el plazo de manera retroactiva, desde la fecha en que aquellas se interpusieron.

EJEMPLO:

Imaginemos una mujer que cuando era ni帽a, con tan solo 12 a帽os, fue v铆ctima de abusos sexuales por parte de su vecino, quien sin usar violencia ni intimidaci贸n ni llegar a tener relaciones sexuales, s铆 que ejerci贸 varios actos de car谩cter sexual con la menor.

Sin embargo, la menor dej贸 pasar el tiempo y cuando cumpli贸 30 a帽os se consider贸 lo suficientemente valiente como para denunciarlo.

Si bien, dado que el delito de abusos sexuales sin violencia o intimidaci贸n sobre menores de 16 a帽os del art. 183.1 del CP lleva aparejada una pena de prisi贸n de 2 a 6 a帽os, al haber trascurrido 18 a帽os desde su comisi贸n (m谩s de 10 a帽os), ya habr铆a prescrito, y el autor de los hechos ya no ser铆a criminalmente responsable por los hechos cometidos.

驴Cu谩ndo prescriben las penas?

La prescripci贸n de la pena, aunque es menos frecuente en nuestro sistema que la prescripci贸n del delito, ya dec铆amos que tiene como consecuencia que trascurrido los plazos de tiempo exigidos en la ley sin que se ejecute la condena impuesta, el condenado ya no estar谩 obligado a cumplir con la misma.

En consecuencia, tal como reconoce el art铆culo 133 del CP, una vez dictada聽 sentencia firme condenatoria, la prescripci贸n de la pena se producir谩 trascurridos los siguientes plazos sin que se ejecute la misma:

  • A los 30 a帽os: si la pena es de prisi贸n por m谩s de 20 a帽os.
  • A los 25 a帽os: si la pena es de prisi贸n de 15 o m谩s a帽os y no exceda de 20 a帽os.
  • A los 20 a帽os:聽si la pena es de inhabilitaci贸n por m谩s de 10 a帽os o de prisi贸n por m谩s de 10 a帽os y menos de 15 a帽os.
  • A los 15 a帽os: si la pena es de inhabilitaci贸n por m谩s de 6 a帽os y no exceda de 10; o de prisi贸n por m谩s de 5 a帽os y que no exceda de 10 a帽os
  • A los 10 a帽os: el resto de penas graves (art 33.2 del CP)
  • A los 5 a帽os: las penas menos graves (art 33.3 del CP)
  • Al a帽o: las penas leves. (art 33.4 del CP)

A diferencia de lo que ocurre en la prescripci贸n de los delitos, en la prescripci贸n de la pena no se tiene en cuenta la pena m谩xima prevista por la ley para el delito que hubiera cometido, sino la pena concreta a la que ha sido condenado el sujeto activo.

Asimismo, cuando se impongan penas conjuntas, es decir, una pena principal junto con otra principal o accesoria),聽cada pena deber谩 prescribir por separado.

驴Todas las penas prescriben?

La respuesta evidentemente es que No, como es obvio, las penas relativas a los delitos que no prescribe que m谩s arriba expon铆amos, tampoco pueden prescribir.

驴Desde cu谩ndo se empieza a contar el plazo de prescripci贸n de las penas?

A diferencia de la prescripci贸n de los delitos, el plazo de prescripci贸n de la pena empieza a contar desde la fecha en que se dicte la sentencia firme, o bien desde el quebrantamiento de la condena, si la pena ya hubiera comenzado a cumplirse.

驴Puede interrumpirse el plazo de prescripci贸n de las penas?

La preinscripci贸n de las penas puede interrumpirse, quedando en suspenso:

  • Durante el per铆odo en que est茅 suspendida la ejecuci贸n de la pena.
  • Durante el cumplimiento de otras penas:聽se trata de un cumplimiento sucesivo de las penas, bien cuando no puedan cumplirse simult谩neamente o bien en los casos fijados por la ley.

En estos casos, a diferencia de la prescripci贸n del delito, el c贸mputo del plazo de prescripci贸n no se reanuda por completo, sino que solamente se paraliza, reanud谩ndose cuando finalicen tales circunstancias.

prescripcion-de-delitos-penas-medidas-de-seguridad驴Cu谩ndo prescriben las medidas de seguridad?

Respecto a las medidas de seguridad, se tendr谩 en cuenta lo expuesto respecto a la prescripci贸n de las penas, con dos 煤nicas diferencias:

Los plazos de prescripci贸n difieren:

Los plazos de prescripci贸n de las medidas de seguridad, conforme al art. 132 del CP ser谩n los siguientes: de que los plazos de prescripci贸n son diferentes:

  • A los 10 a帽os:聽si la medida es de privaci贸n de libertad superior a 3 a帽os
  • A los 5 a帽os:聽si la medida es de privaci贸n de libertad igual o inferior a 3 a帽os o fuera una medida de seguridad de distinto contenido.
  • El inicio del c贸mputo del plazo de prescripci贸n es distinto:聽el plazo empezar谩 a contar desde el d铆a en que haya quedado firme la resoluci贸n por la que se impone la medida, o en caso de cumplimiento sucesivo, desde que debi贸 empezar a cumplirse.

No obstante, si el cumplimiento de la mediad fuera posterior al de una pena, el plazo empezar谩 a contar desde la extinci贸n de esta.

Por todo ello, si crees que es posible que se den los requisitos de la prescripci贸n y ha trascurrido el plazo legalmente previsto, no dudes en contactar con nuestro despacho ABOGA2, podremos solicitar tu聽cancelaci贸n de antecedentes penales聽y as铆 que quedes definitivamente desvinculado de la responsabilidad criminal por el delito que hubieras podido cometer.

EJEMPLO:

Imaginemos ahora un hombre que fue condenado mediante sentencia firme de fecha 5 de julio de 2017 por un delito leve de lesiones y maltrato familiar a la pena de 10 d铆as de trabajos en beneficio de la comunidad.

Con fecha 4 de febrero de 2019 se solicita la ejecuci贸n de la pena. Sin embargo, habiendo trascurrido un a帽o desde que se dict贸 la sentencia firme sin que la misma se ejecutara, la pena habr铆a prescrito y el condenado ya no tendr铆a que cumplir con ella.

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